Stressfactoren

Stress heeft ook vooral een negatieve betekenis gekregen. Maar letterlijk is stress alleen maar spanning.

Zonder spanning kan een artiest niet met volle overgave een lied overbrengen. Zolang de ervaren spanning in goede verhouding staat tot de uitdaging, en zolang er controle is, heeft stress geen negatieve bijwerkingen. Er zijn aanwijzingen dat zulke stress juist goed is voor de geest en dus ook voor het lichaam. Het afweersysteem krijgt bijvoorbeeld een oppepper. Het is een kwestie om een goede balans te vinden en van gezonde spanning te genieten en er leren mee om te gaan.

Stress en werkdruk
 
Zo blijkt langdurige mentale inspanning en werkdruk op den duur tot stress te leiden. Het inlassen van rustperiodes kan daarbij stress voorkomen. Mensen kunnen echter heel verschillend reageren op een verhoogde werkdruk. Zo is de één goed bestand tegen een hoge werkdruk, en de ander niet. Enkele voorbeelden van beroepen meteen hoge werkdruk zijn vrachtwagenchauffeurs, vliegverkeersleiders, verpleegkundigen en managers van grote bedrijven. Bij de selectie van personeel wordt vaak rekening gehouden met de mate waarin iemand bestand is tegen werkdruk.
 
Stress en emoties
 
Stress oorzaken in het emotionele vlak zijn meestal negatieve prikkels of situaties die sterke emoties zoals angst, verdriet of woede oproepen. Voorbeelden hiervan zijn: straf, dreiging van gevaar, ontslag op het werk, niet kunnen voldoen aan een bepaalde eis, en het verlies van een geliefde. Kortom situaties die de basisbehoeften van de mens in gevaar brengen zoals: veiligheid, gezondheid, liefde en financiële middelen.
 
Stress en prestatie
 
Er blijkt een verband te bestaan tussen de sterkte van een stress oorzaken en het niveau van een prestatie. Dit houdt in dat milde vormen van stress bijvoorbeeld een beetje lawaai, spanning, of slaapgebrek, een positief effect hebben op de prestatie, en meer intense vormen van stress heel hard lawaai, veel spanning of ernstig slaapgebrek een negatief effect hebben op de prestatie. Er is ook een optimaal niveau van stress waarbij de prestatie maximaal is. Spanning is gezond. Te veel spanning kan stress veroorzaken. Een op de tien Nederlandse werknemers lijdt aan burn-out. Maar ook vakantiegangers en examenkandidaten vertonen psychische of fysieke klachten wanneer men de lat te hoog ligt.